Ciuperca mutantă din Cernobîl „mănâncă” radiații și o transformă în energie

Un grup de oameni de știință a găsit o ciupercă mutantă curiosă și ciudată care s-a dezvoltat în vechea centrală nucleară din Cernobâl.

Conform analizelor efectuate, ciuperca ar putea chiar să consume undele de radiație prezente în zonă după dezastru și să le transforme în energie.

Această ciupercă este Cryptococcus neoformans, care are capacitatea de a descompune material radioactiv, cum ar fi grafitul fierbinte. Un element care rămâne activ în Cernobîl printre resturile reactorului centralei nucleare distruse.

Această ciupercă a fost descoperită în 1991, dar abia în ultimii ani au fost studiate în profunzime proprietățile sale. Profesorul Ekaterina Dadachova de la Universitatea din Saskaechewan a fost autorul cercetărilor asupra acestui organism publicat în revista Nature în 2007.

O ciupercă ca sursă de energie regenerabilă?

Primele analize ale acestei ciuperci i-au determinat pe oamenii de știință să creadă că acest organism folosește un mecanism capabil să creeze scuturi împotriva radiațiilor, considerând că nu se teme de efectele sale, ci îl atrage mai degrabă.

Acest efect incredibil este produs datorită melaninei prezente în ciupercă, un pigment care se găsește și în pielea umană. În cazul în care reușesc să extragă această substanță, experții speră să o poată folosi pentru a bloca penetrarea radiațiilor și apoi să o transforme într-o sursă de energie regenerabilă ca analog al panourilor solare.

Poate fi folosit și pentru a ajuta pacienții cu cancer care urmează radioterapie, având în vedere posibilitatea de a-și reduce efectele secundare. Pe lângă faptul că permit inginerilor centralelor nucleare și piloților de avioane, să funcționeze fără teama constantă de a fi expuși la o doză mortală de radiații.

Pentru a analiza proprietățile ciupercii, o echipă științifică condusă de Kasthuri Venkateswaran a studiat această ciupercă pe Stația Spațială Internațională. Deoarece nivelul ridicat de radiații în comparație cu suprafața Pământului.

Cercetătorii speră să-și analizeze comportamentul în spațiu, cu scopul de a-l putea folosi în viitor pentru protecția astronauților. Prin prevenirea efectelor soarelui direct, unul dintre cele mai mari riscuri cu care se confruntă atunci când se află în spațiu.

„Ciupercile care cresc acolo sunt ciuperci radioactivi, bogați în melanină. Melanina absoarbe radiațiile și o transformă în alte forme de energie (inclusiv energie electrică). ”

„Cercetările noastre se concentrează pe utilizarea melaninei în combinație cu apa pentru a converti radiațiile electromagnetice în energie electrică. Această tehnologie își poate găsi locul în biotehnologie, deoarece este non-toxică și biocompatibilă ”, a explicat echipa de cercetare.